Benjamin Spark

Benjamin Spark est un peintre franco-belge, né en 1969, qui vit et travaille à Bruxelles. Son langage visuel s'inspire librement de la culture populaire, du pop art et des personnages de bandes dessinées, ainsi que de graphiques empruntés aux sous-cultures de jeunes et au courant commercial dominant.

Dans les années 1990, après une carrière dans le Web et un passage à New York, il décide de tout abandonner pour se lancer dans la peinture. Après des années à affiner progressivement son style, Spark est aujourd'hui représenté presque partout dans le monde, un succès fulgurant qui reflète la puissance de ses tableaux.

Biographie

Les univers picturaux complexes de Spark comprennent des citations d'artistes comme Lichtenstein, Warhol et Basquiat, ainsi que des paroles de chansons, des logos de marques, des jeux vidéo, des dessins animés et des couvertures de magazines. Il subvertit l'univers verrouillé de la bande dessinée, en juxtaposant des stars de Disney, des super-héros ou des habitants de bandes dessinées franco-belges, puis les laisse salis et défigurés par une attaque de graffitis à la bombe. "Je prends ces icônes et je les ridiculise, pour illustrer une sorte de désordre dans leur monde, dit-il, j'explose le cadre qui les retient, je les salis un peu. Les personnages deviennent l'arrière-plan et le tag passe au premier plan." 

Spark avoue être un auteur/artiste de bande dessinée frustré. "J'en rêvais quand j'étais petit, mais je n'arrivais jamais à trouver une bonne histoire", dit-il. À la place, il s'est lancé dans la conception de sites Web. La crise de la quarantaine est arrivée tôt et à 30 ans, il a tout laissé tomber pour se mettre à la peinture. Après avoir flirté avec l'art brut d'influence tribale, connu sous le nom d'"art outsider" en anglais, Spark a développé son propre style, amalgamant pop et graffiti. Il cite le post-moderniste islandais Erro et le street artist new-yorkais Jean-Michel Basquiat parmi ses influences et a changé de nom en hommage au designer Philippe Starck. Ayant abandonné Paris, Spark travaille désormais dans un studio aménagé dans une brasserie reconvertie dans les rues malfamées de Bruxelles. "Je suis tombé amoureux de Bruxelles... c'est l'endroit où il faut être".

Plus que tout autre artiste de son temps, Spark illustre ce que l'historien de l'art Daniel Birnbaum appelle "la peinture dans le champ élargi", son œuvre prolifique reflétant la nouveauté préemballée et les espaces hybrides de l'ère de l'information.

Spark œuvres disponibles